Een sneller paard?

Toen ik vorige week op een verjaardag van een studievriend vertelde dat ik marktonderzoeker ben, haalde iemand Henry Ford aan: “If I had asked people what they wanted, they would have said faster horses.”.

Een sneller paard?

Kortom, marktonderzoek slaat nergens op, want mensen weten toch niet wat ze willen. En eerlijk gezegd, ergens had hij wel gelijk. Kijk maar eens naar filmpjes van 10 jaar geleden waarin mensen worden gevraagd over het nut van een mobiele telefoon. En wie had ooit het succes van de Senseo kunnen voorspellen? 

Maar gelukkig zijn wij bij Blauw ook niet voor een gat te vangen, en vragen we mensen niet: “Goh, wat zou je vinden van een Senseo?“. We proberen onze meerwaarde te tonen door de juiste vragen te stellen, zeker wanneer er getest moet worden of er potentie is voor een nieuwe product. Samen met marketeers bekijken we welke klantbehoefte tot het ontwikkelen van het nieuwe product heeft geleid. Liefst kijken we zo vroeg mogelijk in het ontwikkelingsproces met onze klantgerichte blik mee, om te helpen tot de juiste combinatie van behoefte, belofte en bewijs te komen.  

Door niet alleen het product maar ook de behoefte te testen, weten we precies waarom een nieuw product wel of niet aanspreekt. Vanuit het inzicht in waarom mensen iets willen, kunnen we met een oplossing komen als een nieuw idee niet direct aanslaat, in plaats van alleen een lijst met redenen waarom het niet zal slagen. Maar liefst zitten wij al eerder met de klant rond de tafel. Vanwege onze brede (en ook branchespecifieke) ervaring in conceptonderzoekkunnen wij al bij de eerste schetsen van het nieuwe product input geven op de juistheid van het inzicht en of de uitwerking wel de juiste snaren gaat raken bij de consument.  

In het geval van Henry Ford geeft hij zelf zijn antwoord al, mensen willen zich sneller kunnen verplaatsen. Ze kunnen zich nog niets voorstellen bij een auto, maar we snappen wel wat de behoefte is. En ik hoop van harte dat de marktonderzoeker die bezig was met de Senseo aan de respondenten iets heeft gevraagd in de trant van: “Heeft u wel eens zin in koffie, maar geen zin om een hele pot koffie te zetten?”.  

Kortom, dat mensen zeggen dat ze een sneller paard willen, is geen inzicht waar je niets mee kan. En het betekent al helemaal niet dat de auto een slecht idee is. Het betekent wel dat je als marktonderzoeker (en als marketeer) niet alleen wil weten wat mensen willen, maar vooral ook waarom ze dat willen. Bij Blauw werken we graag vanaf de tekentafel al mee aan een snellere auto.