Sprinten naar het einddoel

Snel, sneller, snelst! Agile werkende teams, of scrumteams, zijn hot. Waarom? Omdat je met agile werken in zeer korte tijd iets kunt ontwikkelen wat aansluit bij de markt. Toch kleeft aan dat sneller dan snel ook een nadeel.

Tekst gaat verder onder de afbeelding
SPRINT | Blauw Research

Els Molenaar: 'Door de snelheid van agile werken kan het gebeuren dat klantfeedback niet of minder gebruikt wordt en dat is juist wat onderzoek zo waardevol maakt.’ Daarom introduceert Blauw Research het agile research label SPRINT. SPRINT levert data op maat wanneer dat nodig is, zodat een scrumteam weer verder kan.

Flexibel en wendbaar

Zo’n 10 jaar geleden werd een product als volgt bedacht: dit willen we bereiken, zo moet het eruit gaan zien en over twee jaar is het klaar. Vooral in de IT-sector leverde deze manier van werken de software ontwikkelaars steeds dezelfde problemen op: later leveren dan verwacht, het is altijd complexer dan gehoopt en duurder dan gedacht. En als het product eindelijk eenmaal staat, blijkt het toch niet helemaal aan te sluiten bij de behoeftes. Daarom is de agile manier van werken ontstaan. Agile werken betekent kortweg dat iedereen in een team, ook wel een scrumteam genoemd, een taak krijgt en deze in zeer korte tijd uitvoert. Al die acties tezamen leiden tot een product of dienst. Op deze manier is iets nieuws ontwikkelen geen langdurig traject meer en wordt tijdens de ‘sprint’ bijgestuurd. De afgelopen twee jaar is de agile manier van werken steeds bekender geworden, ook in de hoek der creatives.

Els Molenaar: ‘Zeker in een tijd waar dingen zo snel veranderen, is agile werken een uitkomst en zie je dat steeds meer bedrijven op deze manier gaan werken. Je weet wat voor product je wil ontwikkelen, alleen weet je nog niet hoe het er precies uit gaat zien. Dat is een heel interactieve manier van werken. Kernwoorden van agile zijn dan ook flexibel en wendbaar, want aan de hand van wat je gedurende het proces geleerd hebt, pas je je product of dienst aan.’

Heroriënteren

Haastige spoed is zelden goed, dit geldt dus niet voor agile. Alhoewel agile werken ook zijn nadelen kent. Soms is er niet genoeg tijd om klantfeedback te verwerken. Iedereen wil de eerste zijn met een innovatieve gadget, een baanbrekende campagne of een oplossing voor een probleem. ‘Ontwikkelingen gaan zo snel vandaag de dag, de eerste met iets zijn is een uitdaging. Er is op dit moment geen organisatie waar de business en het businessmodel niet aan het veranderen zijn. Dat betekent dat veel bedrijven zich heroriënteren en nieuwe producten en diensten ontwikkelen. Dit doen ze op een andere manier dan voorheen, bijvoorbeeld door te werken met scrumteams. En ze zien allemaal wel dat ze daar hun klanten bij moeten betrekken. Maar hoe je dat dan precies? Agile teams hebben doorgaans niet de expertise in huis om klantinput op een juiste manier te verwerken. Ontwikkelingen gaan snel en gedegen onderzoek doen, kost nog steeds tijd. Teams die agile werken hebben die tijd niet. Daardoor verandert ook de positie van Blauw Research. We hebben onszelf de vraag gesteld: wat is onze toegevoegde waarde in een nieuwe wereld? We kiezen ervoor om zoveel mogelijk een strategisch partner van onze klanten te zijn. En door onze klanten en hun problematiek goed te kennen, dragen wij bij aan hun klantgerichtheid. Dat gaat erg goed, maar tegelijkertijd signaleren we ook dat een aantal van onze klanten overgaat op agile werken. Het tempo van een gedegen onderzoek sluit dan niet altijd meer aan bij het tempo van de klant. Wij krijgen terug van onze klanten dat dat zij nog beter kunnen versnellen als het verzamelen van klantinput kan worden uitbesteed aan een partij die zich aanpast aan het tempo waarin er ontwikkeld wordt. Daarom willen we iets doen met agile research, want we zien dat er behoefte ontstaat vanuit de markt en we denken dat we een mooie positie kunnen claimen.'

Sprinten

En die positie claimt Blauw met het agile research label SPRINT. SPRINT zorgt ervoor dat een scrumteam, binnen de kaders waarin het werkt, snel extra informatie kan krijgen. Heeft een scrumteam snel klantinput nodig? Dan kan SPRINT dit regelen. SPRINT sprint dus eigenlijk een stukje met het scrumteam mee om op het juiste moment de juiste inzichten te leveren. ‘Iedereen wil innoveren, daarom zijn trajecten vaak gehaast en is er geen tijd meer voor het goed verzamelen van inzichten vanuit de markt. Onze ambitie is dat de stem van de klant altijd wordt meegenomen, want uiteindelijk maak je je product toch voor je klant. Wat wij terugkrijgen van onze klanten is dat zij kunnen versnellen als het verzamelen van klantinput kan worden uitbesteed aan een partij die zich aanpast aan het tempo waarin er ontwikkeld wordt. Met SPRINT is dit mogelijk.’

Nieuwe wegen

SPRINT sluit aan bij de manier van werken anno 2016. SPRINT is snel, flexibel en sluit naadloos aan bij de werkwijze van scrumteams. ‘We willen met onze klanten meedenken en een partner zijn in het ontwikkelingsproces. De lancering van ons agile research label SPRINT is deels defensief en deels offensief. Defensief omdat we nu nog steeds samen kunnen werken met klanten die anders minder klantinput zouden verzamelen. En offensief, omdat soortgelijke initiatieven, zowel in Nederland als daar buiten, nauwelijks te vinden zijn. Met SPRINT willen we een hele nieuwe categorie creëren. We zoeken met Blauw altijd naar nieuwe wegen om onszelf te blijven verbeteren, met SPRINT bieden wij onze klanten net dat stapje extra.’